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计划探测火星后 中国又瞄上太空“流浪者”

中国计划2020年发射火星探测器,同时将眼光投向浪荡在太空里的“漂泊者”。科学家近日走漏,中国正操持在火星探测计划后,去探测小行星。

中国国务院新闻办公室近来宣布《2016中国的航天》白皮书,在先容未来5年深空探测的主要义务时也说起小行星探测。

中国深空探测科学目标论证专家委员会成员、中国科学院紫金山天文台钻研员季江徽说,专家组论证了中国未来20年深空探测的主要科学目标,今朝基础确定紧随火星探测计划的是小行星探测,之后是木星及木卫系统。

目标:选三颗特其余小行星

小行星一样平常是指环抱太阳运行的体积较小的岩石或金属天体。绝大年夜多半小行星散播于火星和木星轨道之间的主带区域。因为质量较小,大年夜多半小行星的外形很不规则。这些体积虽小又无大年夜气的小行星上可能蕴含了地球生命和水体起源的紧张线索,同时也蕴藏着太阳系形成初期的原始信息。对小行星的钻研具有紧张科学代价。一些小行星轨道与地球轨道靠近或订交,存在与地球相撞的可能性,对地球与人类安然构成潜在危险。

“专家们的计划是发射一颗小行星空间探测器,对三颗近地小行星开展飞越、伴飞、伴飞附着探测。附着便是要落在小行星外面,进行原位采样阐发。”季江徽说。

今朝,天下上只有美国和日本的探测器在小行星上着陆过。日本的隼鸟一号探测器曾在丝川小行星上着陆并采样返回。

“2017年,中国将发射嫦娥五号探测器,假如嫦娥五号能够成功从月球采样返回,就阐明中国具备从其他天体采样返回的能力。未来中国有可能像日本一样从小行星采样返回,在地面上的实验室里阐发取回的样品。”季江徽说。

季江徽说,探测的首选目标是对地球构成要挟的近地小行星,评估它们撞击地球的概率;其次是钻研小行星的形成和演化,从而钻研太阳系的起源、演化;再次是探索地球生命和水的起源。

他先容,中国科学家拟选择三颗很特其余近地小行星作为探测目标,今朝设想对阿波菲斯小行星进行伴飞探测,对1996FG3小行星进行伴飞并附着探测,别的根据探测器的发射窗口选择一颗近地小行星开展飞越探测。全部探测义务约持续6年。

预警:应对来自太空的潜在要挟

阿波菲斯小行星于2004年被发明,其最大年夜直径约394米,宽度跨越两个足球场。专家测算,阿波菲斯将于2029年4月13日和地球“擦肩而过”,间隔地球外面3万多千米,比月球距地球近得多,届时将裸眼可见。因为它的运行轨道被地球引力改变,它将于2036年再临地球。

“阿波菲斯”是埃及神话中的息灭之神,以此命名是由于科学家曾觉得这颗小行星对地球要挟很大年夜,举世有100多个科研小组在对它钻研。不过,今朝科学家测算它撞击地球的概率微乎其微。

只管暂时不必为阿波菲斯担忧,但科学家预计在地球相近存在着30万颗直径在40米以上的近地天体,今朝只发清楚明了约3%。这使得国际社会愈发注重近地小行星对地球和人类生计的要挟。2013年12月,联合国大年夜会赞许成立国际小行星预警网。

2017年1月下旬,作为该预警网的成员,紫金山天文台近地天体千里镜发清楚明了三颗近地小行星:2017 BK3、2017 BM3、2017 BL3,2017 BL3是一个有潜在要挟的近地小行星。

美国白宫科技政策办公室近来宣布《国家近地天体提防计谋》指出,近地天体作为一个潜在要挟,可能对举世情况、经济、地缘政治造成严重劫难。2013年2月15日,俄罗斯车里雅宾斯克陨石事故,致使1200人受伤,近3000座修建受损。

季江徽说,面对近地天体的碰撞要挟,不仅必要在地面扶植专门的千里镜组成监测预警收集,还需开展空基近地小行星周全普查,更必要发射小行星探测器近间隔具体勘查,懂得其物理特点、内部布局与因素等。

他说,中国开展小行星深空探测将有助于更好的懂得近地天体的基础特点,便于将来采取有效的应对步伐来防御、减缓或打消碰撞要挟。

探秘:或将发明生命起源的奥秘

科学家觉得,1996 FG3小行星上或许能发明地球生命起源的秘密。

季江徽说,关于地球生命起源今朝有两种理论,一种是生命孕育于地球自身,另一种是来自外太空。科学家找到的许多陨石上含有有机物,被觉得与生命起源有关。别的在很多小行星上还发清楚明了水,有科学家觉得,地球上的水可能来自小行星或彗星。

“为什么1996FG3小行星被觉得与生命有关呢?由于科学家已经在地面上对它做了大年夜量的天文不雅测,经由过程光谱阐发发明它是一颗碳质小行星,很可能含有生命起源所需的有机组分。”季江徽说。

他说,碳质小行星在火星与木星轨道间的主带异常多,然则在近地小行星中不多见。这些小行星可能受到大年夜行星的引力扰动脱离了主带,以及因为各偏向受到不平均的热辐射而得到动能从而拉近它们与地球的间隔。

季江徽先容,紫金山天文台与海内有关单位已相助完成了小行星采样一体扮装配道理样机的研制,这为中国未来小行星原位采样供给了有力保障。

旅程:飞越“战神”

着实,中国早已飞越探测过一颗小行星。

它好像彷佛一块生姜,也像一颗奇形怪状的花生,是一颗以西方神话中战神“图塔蒂斯”命名的小行星。图塔蒂斯是一颗对地球构成潜在要挟的近地小行星,在2012年之前每4年靠近一次地球。

2012年12月13日,中国第二颗月球探测器嫦娥二号完满完成探月既定义务和日-地L2点试验义务之后,在距地球约700万千米远的深空,以每秒10千米的相对速率,从图塔蒂斯小行星身边飞奔而过,距“战神”近来的间隔约为770米。

这是中国首次实现对小行星的飞越探测,也是国际上首次实现对“战神”的近间隔探测。此次探测拍下了这颗小行星的光学图像,第一次将其外面特性清晰地出现在众人眼前。

今朝天文学家虽然不雅测了很多小行星,然则空间探测并拍摄到照片的并不多,只有十多颗。季江徽团队与相助者对图塔蒂斯开展了深入钻研,一系列文章颁发在《自然》出版集团旗下期刊《科学申报》及《英国皇家天文学会月刊》上。

科学家发明,图塔蒂斯由较小一真个“头部”与较大年夜一真个“身段”组成。根据图像估算,它长约4750米,宽约1950米。科学家还钻研了它为何能在太空中“翻跟头”;揭示了它外面的大年夜部分碎石滥觞于早期图塔蒂斯小行星母体形成时的残留碎片,估测了其外面撞击坑的年岁约为16亿年。

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